Etat confusionnel

Signes cliniques

 Le tableau clinique associe :
–   désorientation temporo-spatiale ;
–   troubles de la conscience ;
–   troubles de la concentration ;
–   troubles de la mémoire.
Ces troubles, d’installation rapide (quelques heures ou jours), sont souvent fluctuants au cours de la journée.
Un état d’agitation, des idées délirantes, des troubles du comportement ou des hallucinations (surtout visuelles) peuvent compliquer le tableau.

Conduite à tenir

La confusion mentale résulte pratiquement toujours d’une cause organique qu’il faut rechercher :
–   Infectieuse : méningite, paludisme sévère, encéphalite, septicémie, syphilis, sida, etc.
–   Métabolique : hyper/hypoglycémie, troubles électrolytiques, avitaminoses PP ou B1, etc.
–   Endocrinienne : dysthyroïdie
–   Neurologique : épilepsie, hypertension intracrânienne, traumatisme crânien, hémorragie méningée, tumeur cérébrale, etc.
Penser aussi à la prise  d’un médicament pouvant provoquer un état confusionel (analgésiques opioïdes, nombreux psychotropes, fluoroquinolones, etc.) ou à la prise d’une substance toxique (alcool ou drogue) ou bien au sevrage de ces substances.

Un état confusionnel impose une hospitalisation. Le traitement est celui de la cause sous- jacente.

En cas d’agitation, l’administration de diazépam peut aggraver le tableau confusionnel.
Si une sédation est vraiment nécessaire, préférer la rispéridone PO à faible dose (une dose de 2 mg) ou halopéridol IM (une dose de 2,5 mg). 

En cas de confusion liée à un sevrage d’alcool (délirium tremens) :
–   Placer le patient en soins intensifs.
–   Administrer du diazépam IV : 10 à 20 mg 4 à 6 fois par jour, sous surveillance étroite, avec du matériel de ventilation à portée de main. L’objectif est d’obtenir une légère sédation sans provoquer de dépression respiratoire. Les doses et la durée du traitement sont adaptées en fonction de l’évolution clinique.
–   Ajouter de la chlorpromazine IM si nécessaire : 25 à 50 mg 1 à 3 fois par jour.
–   Hydrater par voie IV : 2 à 4 litres de chlorure de sodium 0,9% par 24 heures.
–   Administrer de la thiamine IM : 100 mg par jour pendant au moins 3 jours.
–   Surveiller les fonctions vitales et la glycémie.