Fièvre


– La fièvre se définit par une température rectale supérieure ou égale à 38 °C.

– En pratique, la prise de la température axillaire est plus facile, plus acceptable et plus hygiénique. On considère qu’un patient a de la fièvre si sa température axillaire est supérieure ou égale à 37,5 °C. Chez l’enfant de moins de 3 ans, lorsque la température axillaire est supérieure ou égale à 37,5 °C, prendre la température rectale si possible.
Indiquer si la prise est rectale ou axillaire. Ne pas ajouter 0,5 °C à la température axillaire. Utiliser un thermomètre électronique.

– La fièvre est souvent due à un état infectieux. Chez un patient fébrile, rechercher d’abord des signes de gravité puis tenter d'établir un diagnostic. Il y a un risque plus élevé d’infection bactérienne1 sévère si la température rectale est ≥ 38 °C chez l’enfant de 0 à 2 mois ; ≥ 38,5 °C chez l’enfant de 2 mois à 3 ans ; ≥ 39 °C chez l’enfant de plus de 3 ans et l’adulte.

Signes de gravité

– Tachycardie sévère, tachypnée, détresse respiratoire, SpO2 ≤ 90%.

– Choc, altération de la conscience, pétéchies/purpura, signes méningés, convulsions, souffle cardiaque, douleur abdominale sévère, déshydratation, altération sévère de l’état général2 bombement de la fontanelle chez les jeunes enfants.

Causes infectieuses de la fièvre selon la localisation des symptômes

Signes/symptômes d’appel

Etiologie possible

Signes méningés, convulsions

Méningite/méningoencéphalite/paludisme sévère

Douleur ou défense abdominale

Appendicite/péritonite/fièvre typhoïde

Diarrhée, vomissements

Gastroentérite/fièvre typhoïde

Ictère, hépatomégalie

Hépatite virale

Toux

Pneumonie/rougeole/tuberculose si persistante

Otalgie, tympan rouge

Otite moyenne

Maux de gorge, ganglions lymphatiques

Angine streptococcique, diphtérie

Dysurie, polyurie, douleur lombaire

Infection urinaire

Placard rouge, chaud, douloureux

Erysipèle, cellulite, abcès

Boiterie, difficulté à marcher

Ostéomyélite/arthrite infectieuse

Éruption cutanée

Rougeole/dengue/fièvre hémorragique/chikungunya

Saignements (pétéchies, épistaxis, etc.)

Dengue/fièvre hémorragique

Douleurs articulaires

Rhumatisme articulaire aigu/chikungunya/dengue

– En zone endémique, rechercher systématiquement un paludisme.

– En cas d’altération de l’état général2 avec fièvre persistante, penser à une infection par le HIV et à une tuberculose, selon la clinique.

Laboratoire et examens complémentaires

– Enfant de moins de 2 mois avec température rectale supérieure ou égale à 38 °C, sans foyer apparent :
• Bandelette urinaire ;
• Ponction lombaire (PL) si l’enfant a moins d’un mois ou dans les cas suivants : signes méningés, coma, convulsions, altération sévère de l’état général2 , échec d’une antibiothérapie préalable, suspicion d’infection à staphylocoques ;
• Radio du thorax (si disponible) en cas de signes respiratoires.

– Enfant 2 mois à 3 ans avec température rectale supérieure ou égale à 38,5 °C sans foyer apparent :
• Bandelette urinaire ;
• Numération leucocytaire si disponible ;
• PL si signes méningés.

– Enfant de 3 ans et plus et adulte avec température axillaire ou rectale supérieure ou égale à 39 °C :
Selon la clinique.

Traitement étiologique

– Antibiothérapie en fonction de la cause identifiée.

– Pour les patients drépanocytaires, voir Drépanocytose, Chapitre 12.

– Si la cause n’est pas identifiée, hospitaliser et administrer une antibiothérapie aux :
• Enfant de moins de 1 mois ;
• Enfant de 1 mois à 3 ans avec leucocytes ≥ 15000 ou ≤ 5000/mm3 ;
• Patients avec altération sévère de l’état général2 ou signes de gravité.
Pour l’antibiothérapie selon l’âge, voir Pneumonie aiguë, Chapitre 2.

Traitement symptomatique

– Découvrir le patient. Ne pas faire d’enveloppement humide (peu efficace, augmente le mal être de l’enfant, risque d’hypothermie).

– Les antipyrétiques peuvent améliorer le confort mais ne préviennent pas les convulsions fébriles. La durée du traitement ne doit pas excéder 3 jours.
paracétamol PO
Enfant de moins de 1 mois : 10 mg/kg 3 à 4 fois par jour (max. 40 mg/kg par jour)
Enfant de 1 mois et plus : 15 mg/kg 3 à 4 fois par jour (max. 60 mg/kg par jour)
Adulte : 1 g 3 à 4 fois par jour (max. 4 g par jour)
ou
ibuprofène PO
Enfant de plus de 3 mois et < 12 ans : 5 à 10 mg/kg 3 à 4 fois par jour (max. 30 mg/kg par jour)
Enfant de 12 ans et plus et adulte : 200 à 400 mg 3 à 4 fois par jour (max. 1200 mg par jour)
ou
acide acétylsalicylique (ASA) PO
Enfant de plus de 16 ans et adulte : 500 mg à 1 g 3 à 4 fois par jour (max. 4 g par jour)

Prévention des complications

– Faire boire le patient. Poursuivre un allaitement fréquent chez le nourrisson.
– Surveiller l’apparition de signes de déshydratation.
– Vérifier que le patient urine.

Remarques :
– Chez la femme enceinte ou allaitante, utiliser le paracétamol uniquement.
– En cas de fièvre hémorragique ou de dengue : l'acide acétylsalicylique et l'ibuprofène sont contre-indiqués ; le paracétamol est à utiliser avec prudence en présence de troubles hépatiques.



Footnotes
Ref Notes
1 Les enfants malnutris ou immunodéprimés peuvent avoir une infection bactérienne sans fièvre.
2

Signes d’une altération sévère de l’état général chez l’enfant : pleurs faibles ou geignements, enfant somnolent, difficile à réveiller, ne souriant pas, regard vide ou anxieux, pâleur ou cyanose, hypotonie générale.

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