Agitación

Última actualización: Noviembre 2021


Las personas recientemente expuestas a eventos violentos o que presentan trastornos ansiosos, depresivos, psicóticos o confusionales pueden tener fases de agitación psicomotriz.
La agitación es frecuente en las intoxicaciones agudas (alcohol/drogas psicoestimulantes) y los síndromes de abstinencia. Algunos medicamentos pueden provocar agitación (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), levodopa, mefloquina, efavirenz, etc.).
La agitación puede acompañarse de comportamientos de oposición, huida o violencia.

Conducta a seguir

Es preferible ser dos al realizar la evaluación clínica, con calma; con o sin las personas del entorno, según la situación.

Es importante determinar si el paciente presenta un cuadro confusional. En este caso, es urgente identificar la causa y tratarla (ver Síndrome confusional agudo).

Puede ser necesario administrar 10 mg de diazepam VO para reducir la agitación y realizar el examen clínico sin sedar demasiado al paciente

Ante un paciente violento, peligroso, se impone de entrada la sedación: 10 mg de diazepam IM a repetir tras 30 a 60 minutos si es preciso.
La contención física solo se debe utilizar en ocasiones indispensables velando por el estricto cumplimiento de las normas en vigor.

Evitar el diazepam si la agitación está ligada a  una intoxicación etílica aguda o en caso de síndrome confusional (riesgo de depresión respiratoria). Utilizar de preferencia el haloperidol (ver Síndrome confusional agudo).

En un paciente alcohólico, es posible un síndrome de abstinencia en las 6 a 24 horas tras el abandono del alcohol. Pensar en ello en caso de pacientes en los que la hospitalización aboca a una abstinencia súbita. En la fase precoz (pre-delirium tremens), el síndrome asocia irritabilidad, sensación de malestar general, sudoración profusa, temblor. El tratamiento consiste en:
diazepam VO (10 mg cada 6 horas durante 1 a 3 días y después, reducir hasta suspenderlo por completo al séptimo día)
+ hidratación por vía oral (3 litros de agua al día)
+ tiamina IM o IV muy lenta (100 mg 3 veces al día durante al menos 3 días)

Si la agitación se asocia a trastornos ansiosos, ver Ansiedad; a trastornos psicóticos, ver Trastornos psicóticos.