Síndrome confusional agudo

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    Última actualización: Julio 2022

     

    Signos clínicos

    El cuadro clínico asocia: 

    • desorientación temporo-espacial; 
    • alteración del nivel de conciencia; 
    • alteración del nivel de atención; 
    • deterioro de la memoria. 

    Estos trastornos de inicio brusco (habitualmente en horas o días), tienden a fluctuar a lo largo del día. 
    Un estado de agitación, ideación delirante, trastornos del comportamiento o alucinaciones (sobre todo visuales) pueden ser otros síntomas asociados. 

    Conducta a seguir

    El síndrome confusional agudo (SCA) es un cuadro clínico de causa casi siempre orgánica: 

    • Infecciosa: meningitis, paludismo severo, encefalitis, septicemia, sífilis, sida, etc. 
    • Metabólica: hiper/hipoglicemia, trastornos electrolíticos, carencia de niacina (vitamina PP o B3) o tiamina (vitamina B1), etc. 
    • Endocrina: problemas de la tiroides 
    • Neurológica: epilepsia, hipertensión intracraneal, traumatismo craneal, hemorragia meníngea, tumor cerebral, etc. 

    Pensar también en la toma de medicamentos que pueden provocar un estado confusional (analgésicos opioides, psicotrópicos, fluoroquinolonas, etc.) o al consumo de tóxicos (alcohol o drogas) o a la interrupción de estas sustancias. 

     

    El SCA requiere hospitalización.  

    • Tratar la causa subyacente.  
    • Proporcionar tratamiento de apoyo (p.ej. nutrición, hidratación, equilibrio hidroelectrolítico); vigilar la diuresis. 
    • Administrar solo los medicamentos estrictamente necesarios. 
    • Tratar el dolor (ver Dolor, Capítulo 1). 
    • Asegurar un entorno sensorial adecuado: bajar la luz y el ruido.

     

    La administración de diazepam puede empeorar el SCA. En caso de agitación persistente, si es necesaria la sedación, utilizar el haloperidol a dosis baja y a corto plazo (7 días o menos): 
    haloperidol VO: 0,5 a 1 mg 2 veces al día 
    haloperidol IM: 0,5 a 1 mg, a repetir si el paciente sigue agitado 30 a 60 minutos después de la primera dosis. Si es necesario, repetir cada 4 horas, sin sobrepasar un máximo de 5 mg al día.  

     

    En caso de SCA relacionado con la abstinencia del alcohol (delirium tremens): 

    • Ingresar al paciente en cuidados intensivos. 
    • Administrar diazepam IV: 10 a 20 mg 4 a 6 veces al día, bajo estrecha vigilancia, con material para ventilar al paciente al alcance de la mano.
      El objetivo es obtener una ligera sedación sin provocar depresión respiratoria. Las dosis y la duración del tratamiento se ajustan en función de la evolución clínica. 
    • Hidratar por vía IV: 2 a 4 litros de cloruro de sodio 0,9% en 24 horas
    • Administrar tiamina IM o IV muy lenta (en 30 minutos): 100 mg 3 veces al día durante 3 a 5 días
    • Vigilar los signos vitales y la glicemia.