Xérophtalmie (carence en vitamine A)


Le terme xérophtalmie désigne l'ensemble des manifestations oculaires de la carence en vitamine A. En l’absence de traitement, la xérophtalmie évolue très rapidement vers une cécité définitive.

Dans les zones endémiques, la carence en vitamine A et la xérophtalmie touchent principalement les enfants (en particulier ceux atteints de malnutrition et de rougeole) et les femmes enceintes.

Les troubles liés à la carence en vitamine A peuvent être prévenus par l’administration systématique de rétinol.

Signes cliniques

– Le premier signe est l’héméralopie (perte de la vision crépusculaire) : à la tombée de la nuit, l’enfant se heurte aux objets et cesse de se déplacer.

– Puis les autres signes apparaissent graduellement :
• Xérose conjonctivale : conjonctive bulbaire sèche, terne, épaisse, plissée, insensible
• Tache de Bitot : plaque mousseuse, gris-argent sur la conjonctive bulbaire, souvent bilatérale (signe spécifique mais pas toujours présent)
• Xérose cornéene : cornée sèche et terne
• Ulcérations de la cornée
• Kératomalacie (stade terminal) : ramollissement de la cornée puis perforation du globe oculaire et cécité. A ce stade, l'examen ophtalmologique doit être très prudent (risque de rupture de la cornée).

Traitement

Traiter aux stades précoces pour éviter l’apparition de complications graves. Tant que les ulcérations affectent moins d’un tiers de la cornée et que la pupille est épargnée, la vision peut être conservée. Il faut également traiter le stade irréversible de kératomalacie, pour sauver l’autre œil et la vie du patient.

Rétinol (vitamine A) PO
Le traitement est le même quelque soit le stade clinique, sauf chez la femme enceinte.

Age

Capsule à 200 000 UI(a)

Enfant < 6 mois(b)50 000 UI (2 gouttes) une fois par jour à J1, J2 et J8
Enfant de 6 mois à < 1 an100 000 UI (4 gouttesune fois par jour à J1, J2 et J8
Enfant ≥ 1 an et adulte200 000 UI (une capsule) une fois par jour à J1, J2 et J8

(a) Ne pas avaler la capsule. Couper l'embout de la capsule et administrer directement la dose dans la bouche.
(b) Une carence en vitamine A est exceptionnelle chez l’enfant de moins de 6 mois nourri au sein.

Chez la femme enceinte, le traitement est différent selon le stade :
• Héméralopie et taches de Bitot : ne pas dépasser la dose de 10 000 UI une fois par jour ou 25 000 UI une fois par semaine (risque de malformation fœtale) pendant 4 semaines minimum.
• Atteintes de la cornée : le risque de cécité l'emporte sur le risque tératogène : 200 000 UI une fois par jour à J1, J2 et J8.

– L’atteinte de la cornée est une urgence médicale. En plus de l’administration immédiate de rétinol, traiter ou prévenir systématiquement une infection bactérienne secondaire avec tétracycline ophtalmique 1%, une application 2 fois par jour (ne jamais utiliser de collyre contenant des corticoïdes) et recouvrir d’un pansement oculaire après chaque application.

Prévention

– Administrer systématiquement du rétinol PO aux enfants atteints de rougeole (une dose à J1 et J2).

– Dans les zones où la carence en vitamine A est endémique1 , supplémentation en rétinol PO :

AgeCapsule à 200 000 UI(a)

Enfant < 6 mois

50 000 UI (2 gouttes) dose unique

Enfant de 6 mois à < 1 an

100 000 UI (4 gouttes) tous les 4 à 6 mois

Enfant de 1 à < 5 ans

200 000 UI (une capsule) tous les 4 à 6 mois

Femme après un accouchement 

200 000 UI (une capsule) dose unique

(a) Ne pas avaler la capsule. Couper l'embout de la capsule et administrer directement la dose dans la bouche.


Noter les doses administrées dans le carnet de santé et respecter la posologie pour éviter un surdosage. Un surdosage en vitamine A peut provoquer une hypertension intracrânienne (bombement de la fontanelle chez le nourrisson ; céphalées, nausées, vomissements) et en cas d’intoxication sévère, troubles de la conscience, convulsions. Ces symptômes sont transitoires ; ils nécessitent une surveillance et un traitement symptomatique si nécessaire.



Footnotes
Ref Notes
1 Pour plus d'information sur la prévalence de carence en vitamine A selon le pays, voir https://www.thelancet.com/action/showPdf?pii=S2214-109X%2815%2900039-X