Poliomielitis


Infección vírica aguda producida por un poliovirus (serotipos 1, 2 o 3). La transmisión es directa (fecal-oral) o indirecta (ingestión de agua o de alimentos contaminados por heces). El hombre es el único reservorio del virus. En principio, la enfermedad puede ser erradicada mediante vacunación masiva.
– En zona endémica la poliomielitis afecta principalmente a los niños menores de 5 años que no están vacunados (o solo parcialmente), pero la infección puede afectar personas de cualquier edad, especialmente en zonas donde la inmunidad colectiva es baja.

Signos clínicos

Hasta un 90% de casos son asintomáticos o presentan síntomas leves1.
Forma no paralítica: síndrome febril no específico, con dolor muscular, cefalea, vómitos, lumbalgia, sin signos neurológicos. Normalmente fuera de contextos epidémicos apenas se diagnostica, dado que su evolución hacia la curación generalmente es espontánea al cabo de unos diez días.
Forma paralítica: en menos de un 1% de los casos, después de estos signos no específicos el enfermo desarrolla parálisis fláccidas y asimétricas, que se inician de forma brusca (por la mañana al despertar) y que afectan predominantemente a las extremidades inferiores, con extensión ascendente. Los músculos se vuelven fláccidos y disminuyen los reflejos, conservándose la sensibilidad. El pronóstico vital está en juego cuando las parálisis llegan a los músculos relacionados con la deglución o la respiración. Al principio es frecuente una retención urinaria. También pueden asociarse trastornos digestivos (nauseas, vómitos, diarreas), mialgias o un síndrome meníngeo.

Laboratorio

Buscar la presencia de poliovirus en las heces. El virus se excreta durante un mes después de la contaminación, pero de forma intermitente. Por este motivo deben obtenerse dos muestras con 24-48 horas de intervalo entre ellas y en los 14 días de la aparición de los síntomas2. Enviar al laboratorio de referencia las dos muestras de heces acompañadas de una descripción clínica de la enfermedad. Las heces deben ser guardadas y transportadas a una temperatura entre 0 °C y 8 °C. 

Tratamiento

– Hospitalizar las formas paralíticas: reposo, prevención de escaras en los enfermos encamados, analgésicos (nunca por vía IM en la fase febril), ventilación asistida en caso de parálisis respiratoria.
– Reeducación funcional cuando las lesiones se estabilizan para evitar la amiotrofia y las retracciones.
– Prestar la debida asistencia a las secuelas: fisioterapia, cirugía y ayudas técnicas ortopédicas.

Conducta a seguir ante un caso de parálisis flácida aguda (PFA)

– Considerar todos los casos de PFA como posibles poliomielitis.
– Enviar al laboratorio de referencia las muestras de heces para confirmar el diagnóstico. 
– Organizar la vacunación de todos los niños menores de 5 años que vivan cerca (pueblo afectado, pueblos vecinos), sea cual sea su estado vacunal, dentro de los 14 días después de la confirmación del laboratorio y con la vacuna disponible (ronda 0)3. 
– Organizar dos campañas de vacunación en masa dentro de las 8 semanas después de la confirmación del laboratorio. El tipo de vacuna, la extensión y la franja de edad dependerán de los datos epidemiológicos. 
– Organizar una campaña de vacunación ‘de barrido’ puerta a puerta (mopping up) donde los datos indiqueque hay niños que no han recibido la vacuna, para asegurar cortar las cadenas de transmisión.  
– Vigilancia: por cada caso de PFA hay de 100 a 200 casos subclínicos. Una vigilancia activa de los nuevos casos es por tanto esencial para controlar las epidemias.

Prevención

– Existen 3 tipos de vacunas:
• una vacuna inyectable de virus inactivo trivalente (VPI),
• una vacuna oral de virus vivo atenuado bivalente (VPOb), compuesta por serotipos 1 y 3,
• una vacuna oral monovalente tipo 2 (VPOm o VPOn) utilizada exclusivamente para el control de brotes epidémicos. 

– Esquema vacunal: depende de la epidemiología del virus.
Los protocolos varían según los países. A título indicativo, la OMS recomienda el esquema siguiente:


Calendario
Primovacunación

Zonas endémicas o de riesgo*

Otras zonas

Nacimiento

1 dosis VPOb**

6 semanas

1 dosis VPOb

1 dosis VPOb

10 semanas

1 dosis VPOb

1 dosis VPOb

14 semanas

1 dosis VPOb + 1 dosis VPI

1 dosis VPOb + 1 dosis VPI

Países donde la poliomielitis es endémica o zonas de alto riesgo de importación y de propagación posterior del poliovirus.
** La primera dosis de VPOb es administrada al nacer, o cuanto antes posible, para optimizar las tasas de seroconversión tras la administración de las dosis siguientes e inducir una protección mucosa.

En los niños que empiezan la vacunación de rutina tarde (después de la edad de 3 meses), la dosis de VPI es administrada con la primera dosis de VPOb, seguido de 2 dosis de VPOb con 4 semanas de intervalo.
También existe una pauta ‘todo VPI’ con 3 dosis administradas a intervalos de al menos 4 semanas (p. ej. a 6, 10 y 14 semanas) y una dosis de recuerdo por lo menos 6 meses después.
A la larga, la VPI debería reemplazar completamente a la VPOb.



Referencias

  1. World Health Organization. Poliomyelitis (polio).
    https://www.who.int/health-topics/poliomyelitis#tab=tab_1 [Accessed 08 June 2021]


  2. Centers for Disease Control and Prevention. Poliomyelitis. 2020.
    https://www.cdc.gov/vaccines/pubs/pinkbook/polio.html [Accessed 08 June 2021]

  3. Global Polio Eradication Initiative. Standard operating procedures: responding to a poliovirus event or outbreak, version 3.1. World Health Organization. 2020.
    https://www.who.int/publications/i/item/9789240002999 [Accessed 08 June 2021]