Piojos (pediculosis)

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    Las pediculosis son parasitosis benignas y contagiosas debidas a tres especies de piojos específicos del hombre: el piojo de la cabeza, el piojo del cuerpo y el piojo del pubis. La transmisión interhumana se efectúa por contacto directo e indirecto.
    Los piojos del cuerpo son vectores potenciales de la fiebre recurrente (Capítulo 7), del tifus (Rickettsiosis eruptivas, Capítulo 7) y de la fiebre de las trincheras.

    Signos clínicos

    • Los piojos de la cabeza afectan fundamentalmente al niño: prurito y lesiones de rascado (nuca, alrededor de las orejas) pudiendo sobreinfectarse (impétigo) en caso de infestación prolongada; presencia de piojos vivos y/o liendres vivas (brillantes, nacaradas, situadas a < 5 mm de la raíz del cabello).
    • Los piojos del cuerpo afectan fundamentalmente a personas en situación precaria (refugiados, prisioneros, sin domicilio fijo): prurito y lesiones de rascado (espalda, cintura, axilas) con frecuencia inflamatorias e infectadas; piojos y liendres en la ropa (el parásito no se encuentra en el cuerpo).
    • Los piojos del pubis se consideran una infección de transmisión sexual (ITS): prurito y lesiones de rascado (región púbica y perianal), si bien otras regiones pilosas pueden estar afectadas (axilas, muslos, cejas); piojos o liendres en la base de los pelos, raramente visibles.
    • Examinar a los contactos; en caso de piojos del cuerpo, buscar una infección sistémica, en caso de piojos del pubis, una ITS asociada.

    Tratamiento

    Piojos de la cabeza

    • Aplicar sobre los cabellos secos una loción pediculicida, insistiendo en la nuca y detrás de las orejas. No acortar ni alargar el tiempo de contacto recomendado.
      dimeticona 4%, loción 
      Niños de 6 meses y más y adultos: dejar en el pelo durante 8 horas, después aclarar abundantemente. 
      Mantenerse alejado de llamas y/o fuentes de calor intensas (incluso cigarrillos) durante la aplicación y hasta el aclarado (riesgo de ignición).
      o, si la dimeticona no está disponible o en niños de 2 a 6 meses:
      permetrina 1%, loción
      Niños de 2 meses y más y adultos: dejar en el pelo durante 10 minutos, después aclarar abundantemente. 
    • Sea cual sea el tratamiento utilizado, repetir la aplicación al cabo de 7 días. 
    • Descontaminar peines, gorros/pañuelos, ropa de cama (lavado ≥ 60 °C/30 minutos, planchado o secado al sol, o, si ninguno de estos métodos es posible, aislamiento del material en una bolsa de plástico cerrada durante 2 semanas). 
    • Tratar, como se indica más arriba, únicamente a los sujetos con piojos vivos y/o liendres vivas. No tratar a las personas que solamente tienen liendres muertas (blancas, transparentes, > 1 cm del cuero cabelludo). 

    Piojos del cuerpo

    Tratamiento en masa (epidemia)

    Aplicar de 30 a 60 g (de 2 a 4 cucharadas soperas colmadas) de permetrina 0,5% en polvo: dejar al paciente vestido, espolvorear la permetrina en la cara interna la ropa y la ropa interior en contacto con la piel (delante, detrás, a nivel del cuello, mangas, cintura, calcetines) y extender con la mano por fricción. Dejar en contacto de 12 a 24 horas.

    Tratar el resto de la ropa (gorros y pañuelos incluidos) y la ropa de cama, en una bolsa de plástico, con permetrina 0,5% en polvo. Repetir al cabo de 8 o 10 días si persiste la infestación.

    Tratamiento individual

    Desparasitar las prendas de ropa y la ropa de cama como más arriba o como en el caso del piojo de la cabeza.

    Piojos del pubis

    Afeitar y/o aplicar sobre las zonas pilosas permetrina 1% (como para los piojos de la cabeza). Tratar simultáneamente a la pareja. Descontaminar las prendas de ropa y la ropa de cama (como para los piojos de la cabeza). Repetir la aplicación 7 días más tarde.

    Si hay sobreinfección bacteriana, debe iniciarse su tratamiento 24 a 48 horas antes del tratamiento antiparasitario local (ver Impétigo); el tratamiento local se aplica más tarde cuando la piel la pueda tolerar.