Piojos (pediculosis)


Las pediculosis son parasitosis benignas y contagiosas debidas a tres especies de piojos específicos del hombre: el piojo de la cabeza, el piojo del cuerpo y el piojo del pubis. La transmisión interhumana se efectúa por contacto directo e indirecto.
Los piojos del cuerpo son vectores potenciales de la fiebre recurrente (Capítulo 7), del tifus (Rickettsiosis eruptivas, Capítulo 7) y de la fiebre de las trincheras.

Signos clínicos

– Los piojos de la cabeza afectan fundamentalmente al niño: prurito y lesiones de rascado (nuca, alrededor de las orejas) pudiendo sobreinfectarse (impétigo) en caso de infestación prolongada; presencia de piojos vivos y/o liendres vivas (brillantes, nacaradas, situadas a < 5 mm de la raíz del cabello).
– Los piojos del cuerpo afectan fundamentalmente a personas en situación precaria (refugiados, prisioneros, sin domicilio fijo): prurito y lesiones de rascado (espalda, cintura, axilas) con frecuencia inflamatorias e infectadas; piojos y liendres en los vestidos (el parásito no se encuentra en el cuerpo).
– Los piojos del pubis se consideran una infección de transmisión sexual (ITS): prurito y lesiones de rascado (región púbica y perianal), si bien otras regiones pilosas pueden estar afectadas (axilas, muslos, cejas); piojos o liendres en la base de los pelos, raramente visibles.
– Examinar a los contactos; en caso de piojos del cuerpo, buscar una infección sistémica, en caso de piojos del pubis, una ITS asociada.

Tratamiento

Piojos de la cabeza

Aplicar sobre los cabellos secos una loción de permetrina 1% (10 minutos) o de malatión 0,5% (12 horas; 8 horas en niños de 6 meses a 2 años). No acortar ni alargar el tiempo de contacto. Aclarar abundantemente. Descontaminar peines, gorros/pañuelos, ropa de cama (lavado ≥ 60 °C/30 min, planchado o secado al sol, o, si ninguno de estos métodos es posible, aislamiento del material en una bolsa de plástico cerrada durante 2 semanas). Tratar de la misma manera los contactos que tengan piojos y/o liendres vivas (y no a los portadores de liendres muertas, es decir, liendres sin brillo, blancas situadas a > 1 cm de la raíz del cabello). Se recomienda repetir la aplicación 10 días más tarde.

Piojos del cuerpo

Tratamiento en masa (epidemia)

Aplicar de 30 a 60 g (de 2 a 4 cucharadas soperas colmadas) de permetrina 0,5% en polvo: dejar al paciente vestido, espolvorear la permetrina en la cara interna del vestido y la ropa interior en contacto con la piel (delante, detrás, a nivel del cuello, mangas, cintura, calcetines) y extender con la mano por fricción. Dejar en contacto de 12 a 24 horas.
Tratar el resto de la ropa de vestir (gorros y pañuelos incluidos) y la ropa de cama, en una bolsa de plástico, con permetrina 0,5% en polvo. Repetir al cabo de 8 o 10 días si persiste la infestación.

Tratamiento individual

Desparasitar los vestidos y la ropa de cama como más arriba o como en el caso del piojo de la cabeza.

Piojos del pubis

Afeitar y/o aplicar sobre las zonas pilosas permetrina 1% (como para los piojos de la cabeza). Tratar simultaneamente a la pareja. Descontaminar los vestidos y la ropa de cama (camo para los piojos de la cabeza). Repetir la aplicaci6n 7 dias mas tarde.

Si hay sobreinfección bacteriana, debe iniciarse su tratamiento 24 a 48 haras antes del tratamiento antiparasitario local (ver Impétigo); el tratamiento local se aplica mâs tarde cuando la piella pueda tolerar.