Obstrucción aguda de las vías respiratorias altas

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    Una obstrucción aguda de las vías respiratorias altas puede deberse a la aspiración de un cuerpo extraño, una infección vírica o bacteriana (crup, epiglotitis, traqueítis), una reacción anafiláctica, una quemadura o un traumatismo.
    Una obstrucción inicialmente incompleta y estable puede rápidamente empeorar y comprometer el pronóstico vital, especialmente en niños pequeños.

    Signos clínicos

    Grados de obstrucción según la presentación:

     

    Obstrucción

    Signos

    Signos de peligro

    Completa

    • Dificultad respiratoria grave con parada cardiorrespiratoria

    Completa inminente

    • Dificultad respiratoria grave con cianosis o SpO2 < 90%
    • Agitación o letargia
    • Taquicardia, tiempo de recoloración capilar > 3 segundos

    Grave

    • Estridor (ruido agudo y anormal en la inspiración) en reposo
    • Dificultad respiratoria grave:
      • Tiraje intercostal y subcostal marcado
      • Aleteo nasal
      • Embudo xifoideo (formación de una depresión a nivel del apéndice xifoides o de la parte inferior del esternón)
      • Taquipnea grave

    Moderada

    • Estridor únicamente cuando el paciente se agita
    • Dificultad respiratoria moderada:
      • Tiraje intercostal y subcostal visible
      • Taquipnea moderada

    No

    Leve

    • Tos y voz ronca sin dificultad para respirar

     

    Conducta a seguir en todos los casos

    • Examinar a los pacientes en la posición en la que se sientan más a gusto.
    • Evaluar la gravedad de la obstrucción según la tabla.
    • Medir la SpO2, excepto en caso de obstrucción leve.
    • Administrar oxígeno continuado:
      • a flujo necesario para mantener la SpOentre 94% y 98% si es ≤ 90% a Citation a. Si se dispone de los medios, poner al paciente bajo oxígeno si la SpO2 es < 95%. o en caso de cianosis o dificultad respiratoria;
      • en ausencia de pulsioxímetro, a flujo mínimo de 5 litros/minuto o a flujo necesario para corregir la hipoxemia y mejorar la respiración.
    • Hospitalizar (excepto en caso de obstrucción leve); en cuidados intensivos si signos de peligro.
    • Vigilar: conciencia, frecuencia cardiaca y respiratoria, SpO2, gravedad de la obstrucción.
    • Asegurar una buena hidratación por vía oral si es posible; por vía IV en caso de dificultad o rechazo de beber.

    Conducta a seguir en caso de obstrucción de la vía aérea por un cuerpo extraño

    Obstrucción brusca de la vías respiratorias (el cuerpo extraño bloquea la faringe o hace efecto de válvula sobre la entrada de la laringe), sin signo precursor, frecuentemente en niños de 6 meses a 5 años que están jugando o comiendo. Inicialmente se mantiene la conciencia.

     

    Realizar maniobras de des-obstrucción únicamente si el paciente no puede hablar, toser, emitir algunos sonidos:

    • Niños mayores de 1 año y adultos:

    Maniobra de Heimlich: colocarse detrás del paciente. Colocar el puño cerrado, en la boca del estómago, por encima del ombligo y bajo las costillas. Colocar la otra mano sobre el puño y ejercer tracción hacia atrás y hacia arriba para comprimir los pulmones. Efectuar de una a cinco veces esta maniobra para empujar el cuerpo extraño.

    • Niños menores de 1 año:

    Poner al niño bocabajo sobre el antebrazo y mantener la cabeza con la mano hacia abajo (apoyar el antebrazo sobre la pierna). Con la palma de la otra mano, dar entre una y cinco palmadas en la espalda entre los omoplatos.
    En caso de fracaso, volver al niño sobre la espalda. Efectuar cinco compresiones esternales fuertes como en una reanimación cardiorespiratoria: utilizar 2 o 3 dedos en el centro del pecho justo debajo de los pezones. Deprimir el pecho alrededor de un tercio de su altura (alrededor de 3 a 4 cm).

     

    Repetir hasta que el cuerpo extraño sea expulsado y el paciente recobre la respiración espontánea (tosa, hable, llore). En caso de pérdida de conocimiento, iniciar la ventilación y reanimación cardiorespiratoria. Traqueotomía si ventilación imposible.

    Diagnostico diferencial de las obstrucciones de origen infeccioso y conducta a seguir

    Infecciones Síntomas Aspecto del paciente Aparición de los síntomas
    Crup viral Estridor, tos y dificultad respiratoria moderada Prefiere estar sentado Gradual
    Epiglotitis Estridor, fiebre alta y dificultad respiratoria grave Prefiere estar sentado, babea (no puede deglutir) Rápida
    Traqueítis bacteriana Estridor, fiebre, secreciones purulentas y dificultad respiratoria grave Prefiere estar tumbado Gradual
    Absceso retrofaríngeo o periamigdaliano Fiebre, dolor faríngeo y a la deglución, otalgia, trismus, voz apagada Prefiere estar sentado, babea Gradual

     

    Conducta a seguir en las otras causas

    • Reacción anafiláctica (edema de Quincke): ver Shock anafiláctico (Capítulo 1)
    • Quemaduras en cara o cuello, inhalación de humo con edema de las vías respiratorias: ver Quemaduras (Capítulo 10).

     

    Notas
    • (a)Si se dispone de los medios, poner al paciente bajo oxígeno si la SpO2 es < 95%.